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¿Son ofensivas las mayúsculas?

Por Armando Maronese - 19 de Mayo, 2013, 2:56, Categoría: Gramática - Idioma

Una contable fue despedida en Nueva Zelanda, por "buscar confrontación" con sus compañeros al escribir en mayúsculas los correos electrónicos que les enviaba.


"PARA ASEGURARNOS DE QUE PROCESEN Y PAGUEN VUESTRA SOLICITUD DE GASTOS, POR FAVOR, SEGUID LA LAS INSTRUCCIONES DE ABAJO". Éste fue su mensaje, aparentemente inofensivo.

 

Sin embargo, fue una de las razones por las que Vicki Walker perdió su trabajo en la compañía ProCare Health, en la ciudad de Auckland. Esta empresa también presentó ante un tribunal otros correos electrónicos de la trabajadora que "contribuían a destruir la armonía en el trabajo". Algunos contenían frases subrayadas, con negritas o en rojo.

 

Signo de formalidad - Muchos usuarios de internet consideran que usar las mayúsculas o letras capitales es una gran ofensa, ya que se interpretan como una manera de gritar a través del teclado. Pero, ¿son tan agresivas estas letras?

 

Según Paul Luna, director del departamento de tipografía y comunicación gráfica de la Universidad de Reading (Reino Unido), las mayúsculas han representado tradicionalmente cierta formalidad. "Se asocian con cosas como las inscripciones romanas y la presentación formal de un texto", dice. En los foros de la antigua Roma, por ejemplo, se mostraban las grandes hazañas de los emperadores a través de las mayúsculas, mientras las minúsculas se desarrollaron como una manera más rápida de escribir, dice el profesor.

 

Internet lo cambió - Lo que ocurre con los e-mails es que no hay un protocolo particular. Todo es mucho más natural. Con el tiempo, las mayúsculas acabaron usándose sólo para comenzar una nueva frase o marcar el inicio de un libro. La llegada de la imprenta las obligó a competir en las páginas con cursivas y negritas. Con Internet todo cambió.

 

Luna explica que la pantalla, de menor resolución que el papel impreso, a menudo obliga a quien escribe a utilizar la mayúscula como manera de subrayar una idea. Además, mientras las imprentas y las editoriales han regulado con el tiempo el uso de la capital, la web todavía es un territorio libre en el que todo vale en el uso de estas hermanas mayores de las letras minúsculas, explica Martin Manser, autor del libro Good Word Guide (La guía de las buenas palabras).

 

"Lo que ocurre con los e-mails es que no hay un protocolo particular. Todo es mucho más natural", explica. "En las letras impresas sí hay convenciones que dicen si algo está bien o mal".

 

¿Letras hostiles? - ¿Podría considerarse ofensivo un mensaje sólo porque se escribe en mayúsculas? ¿Y cuando además se escribe en rojo, en negrita o su subraya? El receptor puede sentir que le están gritando a través de la computadora.

 

En el mundo digital, las mayúsculas se han convertido en una manera más rápida y directa de denotar agitación o nerviosismo. Pero el receptor puede sentir que le están gritando a través de la computadora.

 

¿Hay algún motivo para esta percepción? - Algunos estudios indican que este tipo de letras son más hostiles para la vista, ya que las letras minúsculas suelen diferenciarse mejor entre sí que en su versión adulta, que tienden a ser más rectangulares.

 

Pero Paul Luna cree que este argumento "no tiene sentido". Es más, sostiene que las mayúsculas se han convertido en una nueva herramienta para los escritores a la hora de articular nuevos mensajes.

 

En cualquiera de los casos, sostengo que cuando se escribe se debe respetar el idioma. Las mayúsculas se hicieron para unas cosas y las minúsculas para otras. En el caso de nuestro idioma castellano, que tan rico, extenso y armonioso es en comparación con otros idiomas, hay normas establecidas para ello y toda aquella persona que ame su idioma castellano, lo debe respetar.

 

Pero no solamente por esto se debe respetar la forma en como se escribe. Respetando las normas del idioma vemos que si se escribe correctamente, la lectura es rápidamente comprensible y en el caso de escribir en mayúsculas, se crea confusión en la lectura. Además escribiendo en mayúsculas, en la totalidad de los casos se omiten todas las acentuaciones y se olvida con eso, que las mayúsculas ahora se acentúan.

 

Por algo los fabricantes de productos escriben en mayúsculas y en tamaño un poco menor, ciertas cláusulas respecto a todo aquello de aclaración o que los obligue a algo.

 

Por eso, si tiene que confeccionar un mensaje, respete y elija las letras adecuadas para escribirlo. Con ello no sólo hará más comprensible lo que quiera decir facilitando su lectura, sino que respetará su propio idioma porque además, para eso existen las reglas ortográficas.

 

Por Armando Maronese

 

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