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Planta nuclear Atucha I en alerta

Por Armando Maronese - 22 de Agosto, 2012, 22:12, Categoría: General

Crece el temor por posibles fisuras en central argentina.

La Central Nuclear Atucha I está situada a 100 km de la Ciudad de Buenos Aires, con acceso por la Ruta Nacional n° 9, a 11 km de la localidad de Lima, Partido de Zárate y se encuentra emplazada sobre la margen derecha del Río Paraná de las Palmas. Fue la primera planta de América Latina y se inauguró en 1974.

En sus más de 30 años de funcionamiento, Atucha I ha generado más de 65.000 millones de Kwh. de energía limpia, confiable y segura. En ese período se utilizaron 1.400 toneladas de Uranio, con lo que se evitó la contaminación ambiental producida por la liberación de los gases de efecto invernadero CO2.

En noviembre de 2011 se inauguró, en el mismo emplazamiento donde está Atucha I, la central nuclear Atucha II.

La Central Nuclear Atucha I emplea uranio levemente enriquecido al 0,85%. Es refrigerada y moderada con agua pesada (D20) y pertenece al tipo de reactores PHWR (reactor de agua pesada presurizado)

Desde hace unos días, la central nuclear argentina Atucha I permanece en estado de alerta, luego de confirmarse que sus vasijas fueron provistas por la misma empresa que distribuyó material a otra central atómica, que presentó fisuras en Bélgica y fue cerrada en junio.

La confirmación oficial llegó a través de la Agencia de Energía Nuclear (NEA) de la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OCDE), que advirtió que nuestra central nuclear Atucha I, es uno de los 19 reactores en operación con vasijas provistas por la empresa holandesa RDM (Rotterdamsche Droogdok Maatschappij).

Diva Puig, abogada especializada en derecho nuclear, dijo ayer que no cree que haya peligro, salvo que se llegue a una situación catastrófica, similar a la que se vivió en Chernobyl.

Mediante un sistema de sensores ubicado en la costa de Colonia, puede medirse la radiación que llega desde la central. Por esto, de existir una fuga, ésta debería ser detectada desde Uruguay.

La experta indicó dos diferencias que existen entre el reactor belga que fue cerrado en junio y el de Atucha I. "No quiero minimizar el problema, pero si bien las vasijas fueron fabricadas por la misma empresa, el reactor belga tiene más del doble de la potencia del de Atucha y además, utiliza agua liviana para su funcionamiento". El reactor Atucha I funciona con agua pesada, algo que "los expertos aseguran que es mucho más seguro", afirmó Puig.

Por otro lado, destacó que le consta que "los argentinos tienen un programa de vigilancia permanente y de inspección de recipientes de presión", algo que no pudo asegurar que exista en Bélgica. Además, opinó que el problema "no son los reactores nucleares en sí mismos, sino que son reactores nucleares muy viejos".

Estas fallas representan un grave riesgo para todas las centrales con vasijas de presión provistas por RDM, ya que supone un defecto en su fabricación. El organismo regulador nuclear belga (AFCN), evalúa el cierre permanente de la planta en caso de confirmar que las fisuras pueden poner en peligro a los trabajadores y la población cercana.

Esta información corrobora las advertencias realizadas por organizaciones ambientalistas argentinas, que recientemente le reclamaron a la Autoridad Regulatoria Nuclear (ARN) que se clarifique la situación de la planta atómica Atucha I.

"Hasta ahora no se ha logrado ninguna respuesta de las autoridades" explicó Juan Carlos Villalonga, de la organización ambientalista argentina Los Verdes.  La ARN debe clarificar la situación de Atucha I y definir, de manera inmediata, cuál será la estrategia que seguirán para evaluar la integridad de su recipiente de presión", manifestó Villalonga, que trabajó durante 16 años en la organización ecologista Greenpeace.

Por su parte, Mauro Fernández, de Greenpeace, indicó que "hay 22 millones de argentinos que viven a menos de 300 kilómetros de Atucha y podrían ser afectados por un accidente grave en la planta. La ARN debe dejar de esconder información y realizar una comunicación transparente de la situación".

"Se trata de información pública y vital para la comunidad, que nuestra Autoridad Regulatoria Nuclear debe responder, más aún luego que la Agencia de Energía Nuclear de la OCDE confirmó que Atucha I está en el listado de los 19 reactores provistos por RDM", dijo María Eugenia Di Paola, de la ONG Fundación Ambiente y Recursos Nucleares.

Las organizaciones Greenpeace, Los Verdes y FARN, presentaron el martes 14 un pedido de información pública a la ARN y la CNEA (Comisión Nacional de Energía Atómica), reclamando que confirmen si la empresa RDM actuó como proveedora de una central atómica argentina. Al pedido adhirieron ambientalistas de Rosario, Córdoba y Entre Ríos.

Los 19 reactores alrededor del mundo cuyas vasijas de contención fueron hechas por la empresa holandesa son: Doel-3 (presenta fisuras) y el Tihange-2 en Bélgica; el Brunsbuettel y Philippsburg-1 en Alemania (ahora cerrados); el Santa María de Garoña y Cofrentes, en España; el Ringhals I y II en Suecia; el Leibstadt y Mühleberg en Suiza; los Catawba-1, McGuire-2, North Anna-1, North Anna-2, Quad Cities-1, Sequoyah-1, Sequoyah-2, Surry-1, Surry-2 y Watts Bar-1, en EE.UU; Atucha I, en Argentina.

Por Armando Maronese

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