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Avenida Rivadavia

Por Nora Sánchez - 25 de Julio, 2008, 17:05, Categoría: Campo - Pueblos - Ciudades

La ciudad de Buenos Aires y sus calles - La avenida Rivadavia nace en la histórica Plaza de Mayo, divide el Norte y el Sur de la Capital Federal, Argentina, y termina a más de 35 kilómetros, cerca del río Reconquista. Historia, mitos y verdades.

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La leyenda dice que es la avenida más larga del mundo, pero.... Rivadavia nace en Plaza de Mayo y muere pasado el 26.000, cerca de la estación Paso del Rey del partido bonaerense de Moreno. Antes desaparece en Morón, reaparece en Ituzaingó, se vuelve a perder en San Antonio de Padua y resurge en Merlo. En el camino recorre todos los contrastes sociales. Un mosaico nacional que, transformado en la Ruta 7, llega hasta Mendoza.

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Sólo en la Capital Federal, Rivadavia tiene 106 cruces con semáforos. Según cifras de Tránsito de la ciudad, en una hora pico por el cruce de Nazca pasan 839 vehículos y por el de Mercedes, 1.120. En toda su extensión pasan 83 líneas de colectivos. "El tramo de máxima concentración es entre Plaza Miserere y Primera Junta, con 30", dijo Guillermo Costa, de la Cámara Empresaria del Transporte Urbano de Buenos Aires.

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Cuesta imaginar que, alguna vez, esta avenida fue el Camino Real del Oeste, una huella con unas cuantas postas que conducía a Luján. Más allá, las caravanas podían seguir hasta el Pacífico. El camino tuvo varios nombres. En 1835, trajeron los restos de Facundo Quiroga y se llamó Camino de Quiroga. En 1836, Rosas lo bautizó Federación. Recién en 1857 fue Rivadavia. Excepto entre 1893 y 1901, cuando el tramo de Av. La Plata a Liniers se llamó Primera Junta.

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Divisoria simbólica del Norte y el Sur de la ciudad, con sus diferencias de desarrollo, la avenida también es el punto a partir del cual las calles cambian de nombre. Así, en su parte más angosta, San Martín se sigue abrazando con Bolívar y las Piedras se transforma en Esmeralda.

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Una caminata conduce desde la Casa de Gobierno hasta el Congreso, pasando por la Catedral, el Palacio de gobierno porteño y el kilómetro 0 de las rutas nacionales. A la altura del número 826 hay una entrada al Café Tortoni, que fue la principal hasta que se inauguró la Avenida de Mayo, en 1894. Hay más bares tradicionales: Los 36 Billares (al 1200); la Confitería del Molino (en Callao), de 1916, y el malogrado Café de los Angelitos (en Rincón). Frecuentado por Gardel, antes se llamaba "Rivadavia". Hasta que a un comisario se le ocurrió describir a los malandras que allí se reunían como "angelitos".

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En el Once, la avenida se vuelve una abigarrada aglomeración de negocios de todo por dos pesos y ropa a precios de ocasión. La Plaza Miserere es la culminación. Allí está el mausoleo con los restos de Bernardino Rivadavia.

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Ya en Almagro, el clima se aquieta y los cines son templos evangélicos. "Desde Esparza hasta La Plata, Hipólito Yrigoyen es más ancha. Esa era Rivadavia, o
mejor dicho, el Camino del Oeste allá por el año 1836. La avenida se pudo continuar por donde hoy está, cuando se subdividió la quinta de Dos Santos Valente. La parte norte la compró Julián de Almagro en 1839", dice Carlos Trueba, de la Junta Histórica del barrio.

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La confitería Las Violetas, en Medrano, es un icono. Otro es el Colegio Mariano Moreno, al 3577, que en 1870 era la estación del Tramway Argentino.

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En Avenida La Plata está la parte más cotizada, con el parque como centro. Aquilino González Podestá, de la Asociación Amigos del Tranvía, dice: "Los tranvías circularon hasta el año 1963, pero en Caballito volvieron en 1980. Nuestro convoy histórico pasa por Emilio Mitre los sábados, de 17 a 20.30, y los
domingos, de 10 a 13 y de 17 a 20.30".

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Por Rivadavia también circuló el primer auto-colectivo, desde Primera Junta hasta Lacarra, en 1928. Vecino de Flores y ex chofer de la línea 132, Celestino Rodrigo (67), aclara que no tiene nada que ver con el ministro de economía de Isabel Martínez y recuerda: "Hasta los '60, circulaban los carros a caballo del lechero o el hielero. Empecé como chofer en 1962. Íbamos a baja velocidad. Siempre alguno te pedía que lo esperaras mientras cerraba la puerta de su casa".

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Aquel Flores poco tiene que ver con el actual, con su perfil comercial alrededor de la plaza. Hoy vive otra transformación con la extensión del subterráneo de la línea A, que promete llegar hasta Nazca. Los obradores restan espacio, pero anticipan progreso. "Serán 3,2 kilómetros más —dijo el secretario de Infraestructura porteño, Roberto Feletti—. Calculamos una revalorización inmobiliaria del 30%. Nazca va a ser un centro internodal de transportes". A la altura de Flores, la avenida adquiere movimiento y una fisonomía inconfundible.

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A medida que se avanza hacia la General Paz, los edificios son más bajos y los comercios cerrados se multiplican. La reaparición comercial anuncia Liniers, zona de peregrinaciones y devoción por San Cayetano.

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En la avenida General Paz comienza la Provincia de Buenos Aires. "Por mucho tiempo —dijo Nélida Pareja, de la Junta Histórica de Liniers—, los delincuentes usaban Rivadavia como vía rápida para llegar a Provincia, cuando escapaban de la policía". Aún hoy divide dos realidades. "Venda lo que no usa", sugiere el cartel de una compraventa, no muy lejos del bingo de Ciudadela. Por acá ya corre la segunda Rivadavia, a veces con otros nombres, paralela a las vías.

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Ramos Mejía es un oasis. Siempre tuvo destino bacán. Sus terrenos eran la chacra de los Tapiales, del andaluz Francisco Ramos Mexía. La finca iba desde el río Matanza hasta el Palomar. La estación de tren se inauguró en 1858, pero locomotoras y carretas convivieron por décadas. Hoy, el barrio es uno de los centros comerciales más importantes del Oeste. La adolescencia de cualquiera que tenga treinta y pico, incluye Pinar de Rocha y los boliches de la avenida, al 14.700.

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Más allá, la devastación. Pasando Haedo, en los terrenos ferroviarios, aparecen asentamientos precarios. Sólo en el centro de Morón el panorama es más alentador. En el Club Morón Rivadavia se corta, y sólo después de una vuelta es posible retomarla. Recién en Ituzaingó aparece otro orgullo de la Avenida: el cine Gran Ituzaingó. Después, todo está detenido en el tiempo.

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Opacada por el Acceso Oeste, seguir Rivadavia es difícil: incluso, en Padua se convierte en Perón y ya es Ruta 7. Hasta que cruza el Río Reconquista, casi en Paso del Rey. Ahí termina, pasado la numeración 26.000, 35 kilómetros después. Allí no sólo muere la avenida, sino un mito. La calle Yonge de Toronto, Canadá, tiene 56 kilómetros. ¿Acaso importa? En los 35 kilómetros de Rivadavia parece caber toda la Argentina. El Libro Guiness de los Récords le asesta un certero golpe a nuestro orgullo nacional: la calle más larga del mundo no es Rivadavia, sino Yonge Street, en Toronto, Canadá. Según el libro, se extiende por 1.896 kilómetros a partir de Toronto hasta el pueblo de Rainy River, en la frontera entre Ontario y Minnesota.

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Está bien, es más larga, pero no tanto como dicen. Yonge Street empieza en el puerto de Toronto. Tras 18 kilómetros abandona la ciudad y continúa a través de varios pueblos desperdigados. Pasando Newmarket, en el área de Holland Marsh la numeración llega al 20.000. Pero, cruzando un puente y ya en la localidad de Bradford, Yonge se transforma en Holland Street. Pasaron 56 kilómetros y no 1.896,3. Se llegaría a ese total si Yonge siguiera siendo la carretera provincial Nº 11. Pero ahora, la carretera empieza 44 kilómetros después. Así que son dos los mitos que se derrumban.

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Su antigua traza de camino del Oeste es una marca indeleble. Rivadavia parece un espejo que contiene el pasado y el presente de Buenos Aires, y acaso su futuro. Todo está allí a un tiempo, como si la calle fuese un ojo/ventana a la manera del Aleph de Borges. De la zona histórica y sus hitos a la de grandes desarrollos comerciales e inmobiliarios, hasta entrar al corazón de la realidad del conurbano. Lanza que divide el rico Norte del más pobre Sur, en el pulso de la arteria late la diversidad de los perfiles sociales. Su extensión, aunque no bata récords, alcanza para ponderar la magnitud de las desigualdades.

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Por Nora Sánchez. 

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