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Iglesia, abusos, arreglos millonarios

Por Armando Maronese - 8 de Junio, 2008, 2:23, Categoría: Religión - Costumbres - Sectas

La mayor congregación católica de Estados Unidos, la Archidiócesis de Los Ángeles, acordó el pagar u$s 60 millones por 45 denuncias de supuestos abusos sexuales cometidos por sacerdotes. Estas 45 denuncias figuran entre otras 500 que siguen pendientes. 

Este arreglo es uno de los pagos más cuantiosos hechos por la Iglesia Católica de EE.UU. desde que se desató el escándalo en 2002, y es el más elevado en California desde 2004, cuando la Diócesis del Condado de Orange pagó u$s 100 millones a 90 demandantes. 

El cardenal de la Arquidiócesis, Roger Mahony, dijo que esperaba que el dinero ayudara a las víctimas a seguir adelante con sus vidas. 

"El acuerdo, de los 45 casos, es un paso positivo en los esfuerzos de la Iglesia por promover la sanación y la reconciliación para aquellos que sufrieron abuso por parte de miembros del clero", agregó Mahony en un comunicado de prensa. 

Gasto presupuestado - Un total de 22 sacerdotes estaban involucrados en el acuerdo, reportó la agencias de noticias Associated Press. Algunas de las denuncias contra esta Arquidiócesis datan de 1930. 

De los u$s 60 millones que recibirán las supuestas víctimas, u$s 50 millones provienen de las arcas de la Archidiócesis, mientras que el resto procede de las diversas órdenes religiosas implicadas en estos casos. La Arquidiócesis dijo que esto no perjudicará sus finanzas, ya que se había presupuestado el arreglo. Otras diócesis, en cambio, se declararon en bancarrota luego de recibir una lluvia de demandas por abuso. 

Unas 1.000 personas han demandado a la Iglesia Católica de California, amparadas por un cambio en la legislación estatal efectuado en 2002, cuando se amplió el plazo para la presentación de denuncias de abusos sexuales. En febrero de 2004, un reporte solicitado por la Iglesia reveló que más de 4.000 sacerdotes católicos en EE.UU. han sido objeto de alegaciones por abuso sexual en los últimos 50 años. 

El principal abogado de unas 500 víctimas de presunto abuso sexual por sacerdotes de la Iglesia católica en Los Ángeles, Estados Unidos, informó que finalmente las partes llegaron a un acuerdo financiero.

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Uno de los abogados, Raymond Boucher, describió el arreglo como el pago de una deuda "vencida desde hace mucho tiempo", debido a que algunas de las víctimas habían esperado más de cinco décadas por una oportunidad de reconciliación y resolución. 

Informes señalan que las víctimas recibirán un total de u$s 660 millones, cifra que la convierte en el mayor acuerdo de carácter legal desde que el escándalo sobre abusos sexuales en la Iglesia Católica salió a la luz en Boston, Estados Unidos hace cinco años. Significa que el medio millar de demandantes recibirá un poco más de u$s 1,3 millones per cápita. 

El acuerdo, que aún deberá ser aprobado por un juez, se produjo un día antes de que comenzaran una serie de juicios donde se consideraría una posible compensación. Se trata de un arreglo "global", que resuelve "todos los casos en la arquidiócesis de Los Ángeles", dijo Katherine K. Freberg, otra de las abogadas, a The New York Times. Su colega Boucher indicó que las partes emitirán un comunicado conjunto este domingo y convocarán a una rueda de prensa este lunes. 

En cambio, los representantes de la Iglesia se limitaron a decir al periódico neoyorquino: "La arquidiócesis se presentará ante el tribunal el lunes, a la hora 9.30". 

Parroquias en venta - Según informó el corresponsal de la BBC, Peter Bowes, la arquidiócesis de Los Ángeles, sus aseguradoras y varias órdenes católicas, ya han pagado más de u$s 114 millones para resolver 86 casos por presuntos abusos sexuales. 

Pero en total, a las distintas diócesis o jurisdicciones del país -que cubren sus propios gastos, sin asistencia del Vaticano-, las denuncias y los juicios les han costado unos u$s 1.500 millones, reveló el New York Time. 

Este año, el arzobispo de Los Ángeles, el cardenal Roger Mahoney, le dijo a su parroquia en una carta abierta, que la Iglesia vendería su edificio donde funcionan las oficinas administrativas y aún se considera la venta de unas 50 propiedades que no son esenciales para la Iglesia con el fin de recaudar fondos. 

Armando Maronese 

Fuente: AP

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