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Una británica gestó un embrión seleccionado

Por Armando Maronese - 2 de Junio, 2006, 1:44, Categoría: Ciencia - Salud

LONDRES.- Una británica se ha convertido en la primera mujer del Reino Unido, en concebir un bebe con embriones seleccionados para evitar la herencia genética del cáncer, publicó este fin de semana The Times.

Según el diario británico, la embarazada, que pidió permanecer en el anonimato, hizo uso de una técnica de escáner genético para garantizar que no transmitirá a su hijo el retinoblastoma (cáncer de retina) que ella padece.

Aunque la mujer y su compañero sentimental no tienen problemas de fertilidad, ambos decidieron crear embriones mediante el método de la fecundación in vitro.

Así, los médicos sólo implantaron en el útero de la mujer un embrión sano tras aplicar una técnica conocida como "diagnóstico genético preimplantatorio" (PGD, según sus siglas en inglés), y comprobar que no tenía el gen del cáncer.

Según el periódico, la pareja es la primera que se beneficia en ese país de la flexibilización de las normas de la Autoridad para el Control de la Embriología y la Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido, que otorga los permisos pertinentes en materia de clonación. La HFEA decidió recientemente permitir el uso de la PGD para examinar embriones susceptibles de heredar genes de determinadas enfermedades que pueden no afectar a todos los portadores.

El 11 por ciento de todos los tipos de cáncer desarrollados en el primer año de vida de un bebe, son retinoblastomas. En todos esos casos, la enfermedad es causada por una mutación genética en un gen llamado RB1. Los padres con ese gen defectuoso tienen un 50 por ciento de posibilidades de pasárselo al niño que, a su vez, está en riesgo de desarrollar un tumor en el 90 por ciento de los casos. Esa mutación genética aumenta además el peligro de que esa persona sufra otros tipos de cáncer durante su vida.

La mujer fue tratada por el doctor Paul Serhal, del University College Hospital de Londres, considerado un pionero en la utilización de este método en el Reino Unido.

Serhal obtuvo autorización de la HFEA para usar la PGD en casos de retinoblastoma y cáncer intestinal."Nos sentimos eufóricos. Estamos hablando de eliminar este gen anómalo de todo el linaje familiar", comentó el médico al periódico.

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Armando Maronese

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Fuente: EFE

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