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Los hobbits existen.

Por Armando Maronese - 20 de Octubre, 2005, 22:19, Categoría: Ciencia - Salud

Científicos australianos han hallado más restos de seres diminutos en una isla Indonesia, que se suman a los descubiertos hace un año y que los expertos consideran pertenecen a una nueva especie humana.

 

Según publica esta semana la revista británica "Nature", los investigadores han encontrado en la isla de Flores una mandíbula y varios huesos de dedos y de extremidades, así como el brazo derecho del ejemplar original, una mujer que habría vivido hace 18.000 años.


El primer hallazgo -parte de un esqueleto que incluía el cráneo-, sorprendió al mundo al sugerir la existencia de una especie nueva de ser humano, caracterizada por su pequeño tamaño de menos de un metro de altura. La pequeñez de esos seres motivó su nombre, "hobbits", en alusión a los personajes creados por Tolkein en la trilogía "El señor de los anillos".

Según los datos recopilados hasta ahora por los científicos, los "hobbits" tenían la cabeza pequeña y sin barbilla, los brazos largos en relación al cuerpo, la pelvis en forma de campana y extremidades robustas, parecidas a las de los chimpancés. Vivían en un mundo poblado por ratas del tamaño de perros, enormes lagartos y elefantes pigmeos; de estos últimos, llamados "Stegodon", se han encontrado restos en una de las cuevas, con marcas de cuchillo.


El profesor Daniel Lieberman, de la Universidad de Cambridge, en Massachusets (EE.UU.), afirma en "Nature" que "los hallazgos de Liang Bua son emocionantes, por los interrogantes que plantean", y espera que pueda llegarse a un consenso sobre el origen de los pequeños seres.


En un principio se sugirió que descendían de otra especie humana, el "Homo erectus", que habría llegado a Flores hace 800.000 años. Sin embargo, el tamaño de los brazos planteó la posibilidad de que proviniera de una especie más primitiva, el "Australopithecus", aunque los rasgos generales de esa familia no concuerdan con los de los "hobbits".


Si al final resulta que se trata de una especie humana nueva, ello significaría que el humano moderno convivió con otros homínidos hace mucho menos tiempo de lo que se piensa. Los últimos indicios de tal convivencia fue cuando los "Homo Sapiens" coexistieron en Europa y Asia con los "Neanderthales" hace 35.000 años.

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AM

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